UFC on ESPN+ 8 Jack Hermansson Jacare Souza Ronaldo Souza

A veces tomar una estelar a corto plazo es un excelente atajo en la carrera al título, como demostró Jack Hermansson en UFC on ESPN+ 8. Con sólo tres semanas de anticipación el sueco hizo frente al siempre temible Ronaldo “Jacaré” Souza, a sus poderosos golpes y constante trabajo al cuerpo, a su temido jiujitsu de primer nivel, y pudo imponerse para erigirse como contendiente. Más rápido y variado de pie, evitando, bloqueando o absorbiendo los golpes, presionando con volumen y hasta llevando la acción a la lona y controlando la posición superior, Hermansson se llevó una dominante e indiscutible decisión unánime.

El controversial Greg Hardy finalmente anotó su primer triunfo en la UFC, noqueando a Dmitrii Smoliakov en dos minutos con 15 segundos. Smoliakov ya había sido despedido de la UFC en el 2017 y su desempeño podría llevarlo al mismo destino, dado que el ruso se vió amedrentado y no tuvo nada que ofrecer fuera de largos, predecibles, desesperados intentos de derribo. Hardy no tuvo más que lanzar unos pocos golpes para casi paralizar a su rival y dejarlo cubriéndose contra la jaula, donde un uppercut llevó la acción a la lona y dejó a Hardy cerrar el encuentro con ground and pound.

Mike Perry anotó una muy necesitada victoria con una decisión unánime sobre Alex Oliveira. Batalla de strikers duros y temerarios, de matar o morir, Oliveira mostró la mayor variedad, haciendo más uso del juego de pies, buscando patadas, golpes largos, intentando sorprender a su duro rival, pero “Platinum” no se dejó intimidar. Perry avanzó en casi todo momento y cuando no fue para buscar un sorpresivo contragolpe, siempre trabajando con sus duras manos y sacando ventaja con patadas a las piernas y atronadores codazos y rodillazos desde el clinch.

Glover Teixeira tuvo que sobrevivir a un inicio difícil, pero terminó sometiendo a Ion Cutelaba mediante mataleones a los tres minutos con 37 segundos del round dos. Cutelaba arrancó presionando, mantuvo al brasileño en retirada con su poder y velocidad y lo aturdió con un golpe giratorio, pero no pudo finalizar ni mantener el ritmo. Teixeira, más medido, con una resistencia admirable y bastante poder propio, mantuvo a su rival a raya, lo forzó a defenderse del grappling y fue conectando más y más hasta que pudo llevar la acción a la lona con un simple empujón, rápidamente tomando la montada, la espalda y el ahorque.

Cody Sandhagen se impuso al duro John Lineker con una decisión dividida tras tres parejos asaltos. Sandhagen trabajó con un largo jab y patadas a las piernas y al cuerpo, buscando usar el juego de pies, fintas y contragolpes y amenazando unos pocos derribos oportunos para no caer en la riña que siempre busca su oponente. Y Lineker, con su plan de siempre, tuvo sus éxitos. Presionando en todo momento con furiosos volados al cuerpo y la cabeza de su oponente y conectando con potencia, el brasileño aturdió a Sandhagen en el tercer asalto y casi lo finaliza con una guillotina que no terminó de cerrar.

Roosevelt Roberts extendió su récord invicto a ocho triunfos con una decisión unánime sobre Thomas Gifford en la apertura. Gifford salió a presionar, amenazó sumisiones y logró un derribo propio pero nunca terminó de imponerse a su rival. Fue Roberts quien mantuvo la iniciativa y control en la ofensiva, anotando mayor tiempo de posición superior en el primer asalto, conectando combinaciones en el segundo y logrando escapar de un derribo de su rival para anotar el propio y cerrar el tercer asalto y el encuentro con control.