UFC on Fox 19 se llevó a cabo finalmente, tras que siete peleadores en total se diesen de baja por distintos motivos, llevándose consigo a dos peleas en el proceso. De los que quedaron, Rashad Evans se llevó quizás la peor parte. “Suga” pasó de enfrentarse al veterano Mauricio Rua a vérselas con el resurgente Glover Teixeira, quién demostró que merece quedarse en la carrera por el título al noquear a Evans en un minuto y 48 segundos, con un gancho de izquierda corto justo en la mandíbula. Un desempeño decepcionante para el ex-campeón de los semicompletos, que parece incapaz de recuperar el ritmo tras pasar dos años fuera por lesión.

Rose Namajunas recibió la decisión unánime sobre Tecia Torres en un encuentro parejo y movido que “Thug” bien pudo haber perdido a pesar del fallo de los jueces. Torres definitivamente llevó las de ganar en el primer asalto, conectando mejores golpes incluyendo un gancho izquierdo que hizo temblar las piernas de Namajunas. La finalista de The Ultimate Fighter 20 se recuperó y devolvió el favor durante la segunda ronda, aunque las patadas a las piernas de su oponente se hicieron notar, y su mejor control de posición en el octágono y un derribo exitoso en el tercer round le ganaron el encuentro.

El derribo de Namajunas bien pudo haberle ganado el tercer asalto y la pelea toda.
El derribo de Namajunas bien pudo haberle ganado el tercer asalto y la pelea toda.

Darrell Horcher tuvo un debut complicado en la UFC, y quien no lo tuviera, considerando que se trató del retorno de Khabib Nurmagomedov tras dos años fuera por lesión. Y para peor, Nurmagomedov pareció el mismo de siempre, el que venció a Rafael dos Anjos y llevaba un invicto de 22 peleas, ahora 23. La misma presión, los mismos derribos explosivos y el trabajo agobiante en la lona de parte de “El Águila” ahogaron a Horcher, y Nurmagomedov se llevó la victoria por brutal ground and pound a los 3 minutos y 38 segundos del segundo asalto.

Tras múltiples finalizaciones en las preliminares, la decisión unánime de Cub Swanson sobre Hacran Dias se sintió como una apertura algo lenta para la cartelera principal. Dias llevó mejor el ritmo más lento y cauto de la primera ronda, controlando la distancia con patadas a las piernas, pero cuando empezó a subir la velocidad de la pelea fue Swanson quien sacó ventaja, dejando a su oponente en el suelo mediante golpes dos veces durante el segundo round y una vez en el tercero, sacando ventaja en ambos asaltos.

Khabib Nurmagomedov dominó con facilidad a Horcher. Solo resta ver si puede hacerlo contra alguien del top 10.
Khabib Nurmagomedov dominó con facilidad a Horcher. Solo resta ver si puede hacerlo contra alguien del top 10.

En las preliminares, John Dodson y Santiago Ponzinibbio finalizaron a sus oponentes dentro del primer asalto. Dodson usó su velocidad para conectar una ráfaga de golpes que arrolló a Manvel Gamburyan en sólo 47 segundos, mientras que Ponzinibbio se tomó cuatro minutos para encontrar su ritmo y conectar con un cross de derecha que dejó a Court McGee en el suelo e incapaz de escapar de los golpes que siguieron. Además, Raquel Pennington superó a Bethe Correia por decisión dividida en una riña pareja y Michael Chiesa se repuso de un mal inicio para someter a Beneil Dariush mediante mataleones en la segunda ronda.

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