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Demian Maia hizo en menos de dos minutos lo que Robbie Lawler no pudo hacer en 25. Crédito de la imágen: USA TODAY Sports.

Stephen “Wonderboy” Thompson tiene la próxima pelea por el cinturón de peso welter frente al nuevo campeón Tyron Woodley, pero en UFC on Fox 21 Demian Maia se ganó su propia oportunidad de competir por el título. Le tomó al brasileño sólo un minuto y 52 tomar la espalda y cerrar un mataleones sobre el duro Carlos Condit, demostrando así que es uno de los mejores practicantes de jiujitsu en el deporte. Maia lleva una racha de seis triunfos, tres por mataleones, y ha finalizado a sus rivales en el primer asalto 11 veces en 24 victorias.

Tras perder el título de los ligeros y caer frente a Eddie Alvarez y Edson Barboza, Anthony Pettis necesitaba desesperadamente un triunfo en su debut entre los pesos plumas. Y para su crédito, lo consiguió frente a un rival de la altura de Charles Oliveira. “do Bronx”, sin embargo, dió pelea. El brasileño hizo lo necesario para ahorrarse las brutales patadas de Pettis, intentando llevar al ex campeón a la lona a cada oportunidad para trabajar su muy pulido jiujitsu y presionándolo con boxeo a corta distancia para no darle lugar a levantar su pierna.

Anthony Pettis Charles Oliveira
Anthony Pettis por fin volvió a ser el mismo que capturó un título en su primer encuentro como peso pluma. Crédito de la imágen: USA TODAY Sports.

Es verdad que muchos agujeros de Pettis, en particular su debilidad a ser presionado de pie y su falta de boxeo fuera del jab a la derecha, volvieron a presentarse. Pero “Showtime” mostró que todavía es un excelente peleador, no solo con sus clásicas patadas que conectó cada vez que obtuvo la distancia, sino que también sacó a relucir sus habilidades en el jiu-jitsu. Fue Oliveira quien buscó el derribo, pero fue Pettis quien cerró la guillotina y ganó por sumisión al minuto con 49 segundos del tercer asalto.

Tras una dura y sangrienta derrota frente a Rose Namajunas Paige VanZant volvió con todo al octágono y noqueó a Bec Rawlings a los 17 segundos del segundo asalto. Parecía que “Rowdy” iba a cumplir con sus predicciones ya que se llevó con bastante solidez el primer asalto, midiendo bien la distancia y los tiempos para conectar golpes rectos mientras VanZant avanzaba. Sin embargo, fue “12 Gauge”quien rió al último al conectar una patada de salto tras fintar con la pierna opuesta que dejó a su rival aturdida y abierta a ser finalizada con el ground and pound.

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Una ágil e imprevista patada de VanZant cortó rápidamente con la noche de Rawlings. Crédito de la imágen: MMAFighting.

La apertura de la noche fue una revancha de la pelea del año del 2012, y como hace cuatro años fue Jim Miller quién se llevó la decisión sobre Joe Lauzon en una pelea pareja y entretenida. Un encuentro activo, Miller tomó ventaja de pie con rápidas combinaciones a la cabeza y cuerpo de Lauzon a través de su guardia poco eficaz, sumadas a rodillas y patadas poco frecuentes. Lauzon, por su parte, encontró el éxito mediante el derribo y pudo llevar a su rival a la lona múltiples veces, desde donde trabajó un ground and pound efectivo pero no lo bastante frecuente como para darle la decisión.

En la preliminares, Sam Alvey triunfó en su tercer pelea en tres meses al dominar convincentemente a Kevin Casey, noqueándolo faltando cuatro segundos para cerrar el segundo asalto. Menos suerte tuvo Enrique “El Fuerte” Barzola, representante peruano en la promoción y ganador de la segunda temporada de The Ultimate Fighter Latinoamérica. Aunque Barzola controló con habilidad la pelea, sacando clara ventaja de pie en dos de tres asaltos, y múltiples tarjetas de medios le dieron la victoria, los jueces nombraron ganador a su oponente Kyle Bochniak por decisión dividida.

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