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Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images.

Valentina Shevchenko no tuvo una pelea fácil en la estelar de UFC on Fox 23. “The Bullet” pasó la mayoría del encuentro cargando el peso de Julianna Peña contra la jaula y recibiendo rodillazos al abdomen, con la venezolana usando su grappling para anular las bondades en el striking de su rival. Shevchenko, sin embargo, no sólo barrió a Peña varias veces, también trabajó con efectividad desde la guardia cuando fue derribada. Con la venezolana buscando el ground and pound, Shevchenko cerró una sorpresiva armbar que consiguió el triunfo a los cuatro minutos y 29 segundos del segundo round.

Donald Cerrone pareció llegar al mejor momento de su carrera entre los welters, pero Jorge Masvidal se encargó de cortar con eso. “Cowboy” se vió en buena forma con su clásico muay thai, buscando mantener la distancia con patadas y golpes rectos, pero el boxeo feroz de Masvidal terminó por cambiar el ritmo de la pelea. “Gamebred” presionó y dejó a Cerrone aturdido al final del primer asalto, y un contragolpe tras una patada en el segundo cerró la pelea. Cerrone no encontró manera de defenderse y absorbió castigo hasta que el referí le dió la victoria por nocaut técnico a Masvidal al minuto del segundo asalto.

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Donald Cerrone cayó frente al feroz boxeo de Masvidal. Crédito: Josh Hedges/Zuffa LLC/Getty Images.

Parece que la predicción de Dana White tiene algo más de base. Francis Ngannou finalizó al ex campeón de peso completo Andrei Arlovski mediante nocaut técnico en sólo un minuto con 32 segundos. Una derecha demasiado corta de Arlovski lo dejó en mala posición y expuesto al contragolpe de Ngannou, un amplio gancho de derecha que conectó con la sien del bielorruso. Siguió un uppercut corto que dejó a Arlovski de rodillas con el rostro contra la lona, y el referí terminó con la pelea tras unos pocos golpes de ground and pound de Ngannou.

Jason Knight sometió a Alex Caceres mediante mataleones a los cuatro minutos y 21 segundos del segundo round de la apertura. Caceres se vió presionado de principio a fin del encuentro, pero para su crédito incluso en esa situación sacó una buena ventaja en el striking durante la mayoría del primer round. El grappling, sin embargo, fue donde Knight llevó las de ganar. Tras un derribo de gran altura al final del primer asalto, Knight volvió al ataque en el segundo, tomó la espalda de su rival y cerró el ahorque tras un período de ground and pound.


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