wsof 33
Crédito de la imágen: World Series of Fighting.

La estelar programada para WSOF 33, Justin Gaethje vs. Ozzy Dugulubgov por el cinturón de peso ligero, no pudo darse tras que el segundo tuvo que retirarse de la cartelera por problemas de salud el viernes por la mañana. Afortunadamente, la coestelar de la noche fue una excelente suplencia. David Branch, campeón simultáneo de peso medio y peso semicompleto, anotó su primer defensa del título de las 205 libras al superar de manera dominante a Vinny Magalhaes por decisión unánime tras una pelea de cinco asaltos.

Branch controló cómodamente el ritmo y acción de la pelea. Magalhaes fue incapaz de usar su muy aclamado jiu-jitsu y sólo encontró éxito ocasional con patadas que sirvieron principalmente para mantener la distancia, fuera de una sólida conexión a la cabeza de su rival al final del primer asalto. Fuera de esto, el boxeo de Branch gobernó la acción. Un jab rápido y preciso, combinado con múltiples fintas, mantuvo a Magalhaes fuera de foco y permitió al campeón conectar repetidas veces con su derecha y con largos ganchos de izquierda que aturdieron a Magalhaes en más de una ocasión.

Tras una racha de dos derrotas, Joao Zeferino pudo reponerse para vencer a Jason High por nocaut técnico a los 51 segundos del tercer asalto de la coestelar. “The Brazilian Samurai” sobrevivió una ajustada guillotina al principio de la pelea para dominar el resto del encuentro, tomando ventaja con patadas al cuerpo y derribos en momentos oportunos. El final llegó en un intercambio donde High bajó su guardia tras conectar una sólida izquierda, permitiendo a Zeferino aturdirlo con una derecha seguida por un ground and pound corto por la quizás apresurada acción del referí.

Brian Foster bien puede haberse ganado una segunda oportunidad de pelear con Justin Gaethje tras someter a Luiz Firmino mediante ahorque de triángulo en tres minutos y 14 segundos. Aunque fue Foster quien puso a Firmino en la lona tras defender un intento de derribo, el brasileño pudo revertir posiciones tras un intento de llave de piernas y controló la mayoría del primer round. Tras que Foster logró crear espacio, sin embargo, Firmino se arrojó contra la guardia de su rival sin pensar en su defensa y terminó atrapado en la sumisión que cerró el encuentro.

Abubakar Nurmagomedov, hermano del peleador de la UFC Khabib Nurmagomedov, se llevó la decisión unánime sobre John Howard. En un encuentro activo, con largos trechos de pie, Nurmagomedov sacó ventaja principalmente con el uso de un jab duro que conectó de manera consistente mientras evitaba los contragolpes. Un derribo y posición dominante le ganaron al ruso el primer asalto, mientras que un largo volado de izquierda y un codo fulminante marcaron al segundo. Howard tuvo poco éxito, conectando patadas a las piernas y aturdiendo brevemente a Nurmagomedov en el tercer round.

El único encuentro de pesados de la cartelera fue un asunto relativamente rápido, ya que Shawn Jordan se llevó la victoria por nocaut técnico sobre Ashley Gooch a los cuatro minutos y 31 segundos del primer asalto. Un par de cortos intercambios de golpes temprano en la pelea dejaron a Gooch aturdido e intentando ganar tiempo contra la jaula y en la lona. Aunque estuvo cerca de sobrevivir la primera ronda, Gooch no pudo evitar que Jordan tomase su espalda y lo aplanara antes de llover golpes hasta que el árbitro terminó con la pelea.

La apertura de la noche no fue de lo más emocionante, con Timur Valiev controlando de manera cómoda y sin prisa a Chris Gutierrez para llevarse la decisión unánime. A través de los tres asaltos, Valiev llevó a Gutierrez a la lona con facilidad y mantuvo la posición dominante sobre un rival incapaz de escapar o montar un contraataque. Gutierrez se limitó a defenderse y pudo evitar que Valiev lograra avanzar a una posición más cómoda para finalizar la pelea, pero lo único que logró fue sobrevivir hasta la campanada final.

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