Semanas después de haber adquirido contenidos exclusivos para su plataforma digital, ESPN ha llegado a un acuerdo de cinco años por los derechos televisivos de la UFC y transmitirá un total de 30 eventos por año desde el 2019. Variety fue el primero en informar del nuevo trato, que luego fue confirmado por el propio ESPN, y en total el acuerdo vale 1.5 mil millones de dólares o 300 millones por año.

Sólo diez carteleras principales se transmitirán en las redes de televisión del grupo mediático según el informe de ESPN. Las otras 20 podrán verse por el servicio digital ESPN+, que recordemos todavía no está disponible fuera de los Estados Unidos, aunque las preliminares para los usuales 12 pay-per-views por año si serán televisadas. Los eventos retendrán su nombre de UFC Fight Night y consistirán de 12 peleas en total.

Esto marca el final de las transmisiones exclusivas por Fox, que iniciaron en el 2011. Fox estaba pagando alrededor de 100 millones de dólares anuales a la UFC por su contrato de siete años, por unas 25 carteleras entre Fight Nights, UFC on Fox y finales de The Ultimate Fighter, y cuando iniciaron las negociaciones la UFC esperaba incrementar esa suma a alrededor de 400 millones anuales.

De acuerdo al anuncio de ESPN, Fox Sports originalmente estaba interesado en mantener a la UFC como producto hasta que ganó los derechos para Smackdown Live de la WWE. Según el Hollywood Reporter, Fox pagará 205 millones de dólares anuales por el programa de lucha libre, que actualmente tiene lugar los martes en la USA Network de NBC, y lo transmitirá los viernes por la noche.

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