Antônio Cara de Sapato está en la final de la PFL en el torneo de peso semipesado - Foto: Publicidad / PFL

A la edad de 31 años, Antônio Carlos “Cara de Sapato” Jr. está pasando por un momento muy especial en su carrera. Ya fue campeón mundial de jiu-jitsu, ganó el título TUF Brasil 3 y figura en el ranking de peso mediano de UFC (menos de 84 kg), pero ahora en este 2021, pasa por una etapa memorable.

El brasileño está en la final del torneo de peso semipesado (93 kg) de la Professional Fighters League (PFL), programado para el 27 de octubre, donde puede ganar su primer cinturón de MMA, así como embolsarse un premio de $ 1 millón. Para eso deberá derrotar al danés Marthin Hamlet.

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En una nota con el sitio Combate, Cara de Sapato evaluó: «Hoy me siento muy bien como deportista, encontré mi categoría de peso, todo está bien. Siento que estoy en mi mejor momento (…). Hoy, además de tener más experiencia, he cambiado de opinión para mejor, ya que en materia de estrategia, además de la experiencia en MMA con grandes luchadores, tengo varios compañeros de entrenamiento que son simplemente duros, y para todo he pasado. Tuve peleas difíciles, tuve peleas más fáciles, pero sí, hoy es mi mejor momento como atleta».

En enero de este año, Cara de Sapato perdió ante Brad Tavares por decisión unánime y terminó su paso por la UFC, el peleador que tendrá cinco peleas en 2021 recordó: «Solía ​​pelear una pelea al año en UFC. Cinco peleas es un número excelente. Excelente económicamente y para la competencia».

«Siempre me imaginé con el cinturón de una gran organización. Estaba en UFC imaginándome con el cinturón ahí, ahora en el PFL me imagino con el cinturón en el PFL. La vida se compone de ciclos, fue un buen momento en la UFC, mucho aprendizaje, hubo muchas cosas buenas, muchas victorias y muchas cosas que me entristecieron, pero que me ayudaron a madurar y crecer como ser humano y deportista», expresó el brasileño.

Y reveló: «Cuando me uní al PFL dije que este era un nuevo comienzo, un nuevo ciclo en mi vida, y eso era exactamente, un nuevo momento, con una mente diferente, estoy super feliz con todo. Todo va bien en mi vida. En los entrenamientos parece que todo se ha ajustado, también en mi vida personal, y eso marca una gran diferencia, además de la madurez que adquirí en ese tiempo, que marcó una gran diferencia».

Antônio Cara de Sapato venció al actual campeón Emiliano Sordi en la semifinal – Foto: Publicidad / PFL

El miembro del American Top Team, en Florida, se enfrentará al noruego Marthin Hamlet el 27 de octubre, por el cinturón de la PFL. El brasileño destacó la fuerza de su rival, pero señaló huecos en su juego de lucha.

«Se nota que físicamente es muy fuerte. Pero él tiene menos experiencia que yo, se enfrentó a tipos sin tanto nombre. Es muy físico, es siete veces campeón nacional del Greco (Romano), por lo que la primera ronda debe ser muy fuerte. Pero si voy al suelo me siento muy cómodo, incluso debajo», dijo.

Y añadió: «Debe golpear muy fuerte, tengo que tener cuidado con eso, y tener cuidado de no caer en un juego de amarrarme y dejar que fluya».

La PFL solo anuncia en cada temporada quién estará en el torneo, pero Cara de Sapato espera estar en la organización el próximo año, independientemente del título. «Me gustaría (quedarme), tengo este deseo (…). Deberían ser seis meses (sin peleas) si el calendario se parece a este año. Querré descansar, tomarme unas vacaciones«, cerró.

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