Con Khabib Nurmagomedov retirado de las MMA, para Dan Hooker vencer a uno de los peleadores más allegados al entorno del daguestaní, Islam Makhachev, es lo más cerca que alguien puede estar de proclamarse una victoria ante el ex-campeón de los Pesos Livianos.

Poco más de un mes después de su triunfo por decisión unánime ante Nasrat Haqparast en las Preliminares del UFC 266, Hooker, número seis de la clasificación de las 155 libras, substituye a un lesionado Rafael Dos Anjos para enfrentar a Makhachev en el UFC 267, una pelea que él asegura indicará cómo le hubiese ido ante Nurmagomedov sobre el octágono.

«Si pudiera pelear con cualquier Liviano en la superficie del planeta, ese sería Khabib», dijo Hooker durante una entrevista con MMA Fighting. «Me gustaría ver cómo me iría con él. Y no es mentira que Islam es un gran prospecto. Vencer a Islam sería la única oportunidad de demostrar lo que hubiese pasado si hubieras peleado con Khabib cuando era campeón. Hay muchos aspectos emocionantes en torno a esta pelea. Ese es uno de ellos».

Makhachev, de 30 años, llegó a las ocho victorias seguidas con la UFC el pasado 17 de julio al someter en el tercer asalto al número quince del ranking, Thiago Moises, en el compromiso estelar del UFC Las Vegas 31. Para el daguestaní esa fue su cuarta victoria antes del límite con la organización.

Pese a estar 1 – 2 en sus últimas tres presentaciones, Hooker está convencido que una victoria ante Makhachev lo pondría de regreso en la contención por el título.

«Todo el mundo lo ha puesto sobre un pedestal», dijo. «Siento que esta es una pelea enorme. Una victoria aquí me pone de nuevo en la conversación por el cinturón. Esa es otra cosa que lo hace emocionante».

El UFC 267 se celebra el 30 de octubre desde el Fight Island en Abu Dhabi.

Twitter : https://twitter.com/mmaunola
Facebook: https://www.facebook.com/mma.uno
Instagram: https://www.instagram.com/mma.uno/