La noche del martes, Michael Morales hizo historia al convertirse en el segundo ecuatoriano en recibir un contrato con la UFC.

En el compromiso co-estelar del episodio del 21 de septiembre del Dana White’s Contender Series, el Peso Welter machaleño subió a 12 – 0 como profesional con una merecida victoria por decisión unánime (29 – 28 X2, 30 – 27) ante el kazajo Nikolay Veretennikov, quien llegó a la cartelera sin conocer la derrota en ocho combates.

Concluido el evento, Dana White, presidente de la UFC, anunció a los cuatro peleadores que se ganaron contratos con la organización. Entre ellos estuvo el ecuatoriano de 22 años, a quien se refirió como un talento «especial».

«A Nikolay lo descubrí en el Looking For a Fight, y lució increíble esa noche», dijo White durante entrevista con Laura Sanko. «Ganó por KO. Un KO brutal. Le di una oportunidad y se podrán haber dado cuenta que se presentó para ganar. Y tiene 30 años. Este era su momento, su oportunidad. Así que vino a pelear. Y yo usualmente no le doy cabida a chicos tan jóvenes. Michael Morales está 12 – 0 y solo tiene 22 años. Veo señales de posible grandeza en este chico. Tiene 22. ¿Cómo demonios va a lucir cuando tenga 27? Y sobrevivió aquí. (…) Este chico es absolutamente especial».

Morales, miembro del Entram Gym en México, se une a Marlon ‘Chito’ Vera como los dos ecuatorianos activos en la plantilla actual de la UFC. Sería el tercero si se toma en cuenta a la campeona inaugural de Peso Paja, Carla Esparza, quien tiene descendencia ecuatoriana.

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