Cory Sandhagen
Cory Sandhagen | Imagen: Chris Unger/Zuffa LLC

Ser campeón no siempre es sinónimo de ser el mejor. Ese es el caso de Aljamain Sterling en la división de las 135 libras de la UFC.

El producto del Serra-Longo Fight Team se convirtió en el primer peleador en la historia de la organización en proclamarse campeón vía descalificación luego de que Petr Yan le propinara un rodillazo ilegal en la co-estelar del UFC 259. Fuera del panorama por complicaciones menores luego de una operación en su cuello, la UFC decidió crear un cinturón interino por el que Yan y el número tres del ranking, Cory Sandhagen, batallarán a fines de mes en el UFC 267.

Con el PPV a tres semanas de su realización, Sandhagen conversó con Ariel Helwani en The MMA Hour y confesó creer que toda la división aún ve al ruso como el campeón independientemente de que la correa esté en posesión de Sterling.

«Creo que todos ven a Yan como el campeón de la división. Como el mejor peleador de la división», dijo el producto de Elevation Fight Team (transcripción vía MMA Fighting). «Creo que en este caso contará (como un cinturón real). Significaría mucho. Porque no es real hasta que lo es, y ahora que estoy peleando por un cinturón, aunque sea un interino, se sentiría como si yo fuera el campeón. Definitivamente silenciaría algunas voces luego de mis derrotas con Sterling y (T.J.) Dillashaw. Estoy emocionado. Si le gano a Yan sentiría que soy el campeón».

Pese a un arranque perfecto sobre el octágono que lo vio llegar a las cinco victorias consecutivas, Sandhagen ha experimentado dos derrotas en los últimos dieciséis meses. La primera fue una por sumisión en 68 segundos ante Sterling que tuvo lugar en el UFC 250, y la más reciente una por decisión dividida ante el dos veces campeón de la categoría, T.J. Dillashaw, el pasado 24 de julio.

El UFC 267 se llevará a cabo el 30 de octubre desde el Fight Island.

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