Aug 30, 2019; Belo Horizonte, MG, Brazil; Djamil Chan (red gloves) vs. Leonardo "Macarrao" Mafra (blue gloves) during Brave 25 at Arena Minas Tenis Clube. Credit: Brave CF

El retador al título mundial superligero de BRAVE CFLeonardo «Macarrão» Mafra, llegó a BRAVE Combat Federation en 2017 rodeado de expectativas, siendo una cara muy familiar para la comunidad internacional de MMA y considerado como uno de los nombres más talentosos que luchan en el sur de Brasil

Después de lidiar con cancelaciones de último minuto continuaría luchando en la organización de MMA de más rápido crecimiento durante el próximo año.

Pero toda esta anticipación se convirtió rápidamente en desesperación. Cuando entró en la arena de BRAVE CF por primera vez, en mayo de 2018, Mafra no pudo completar un solo asalto y sufrió la peor lesion de toda su carrera profesional.

Mientras intercambiaba golpes con Gadzhimusa Gaziev en el BRAVE CF 12, gritó de dolor y obligó al árbitro a detener su pelea en una contienda que estuvo cerrada pero que parecía ir bien para el brasileño.

Pero no fue un puñetazo o una patada lo que hizo que Leonardo hiciera una mueca de dolor. Se rompió el ligamento cruzado anterior mientras preparaba su striking y tuvo que ser operado de inmediato.

Con el apoyo de BRAVE CF, inició un largo proceso de recuperación, física y mental, para poder volver a la jaula. Sin embargo, la batalla no fue fácil. A pesar de la gravedad de la lesión de rodilla, la ansiedad por un regreso rápido no ayudó durante todo el proceso.

Pero Leonardo Mafra fue capaz de superar los momentos más desafiantes de su vida como artista marcial mixto y lo hizo con estilo. 

Decidió mudarse a la recién inaugurada división de peso súper ligero y obtuvo una gran victoria sobre Djamil Chan en su país de origen, Brasil, lo que lo puso en el centro de atención para una oportunidad por el título. No le dolió que inmediatamente retara a Eldar Eldarov después de vencer a Chan.

Es justo decir que Mafra ya dejó atrás los días oscuros, pero su primer título mundial, contra posiblemente el desafío más difícil disponible en esa categoría de peso a nivel mundial sería la guinda del pastel, en medio de una saga fantástica.

Finalmente se enfrentará a Eldar Eldarov en BRAVE CF 46 el 16 de enero, en Sochi, Rusia. Su tan esperada pelea por el título será la principal atracción de la primera visita de BRAVE Combat Federation a Rusia. 

Otros grandes nombres están listos para luchar contra jugadores como Roman Bogatov, Konstantin Erokhin y Ali Bagautinov, todos confirmados para la acción.


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