Martín Mollinedo (der.) junto a su tío y mentor, el experimentado luchador Johnny Iwasaki. (Foto: Patricio Parachu)

Lo conocen como el “Frío” por su serenidad para pelear, incluso cuando está a punto de acabar con sus rivales. A sus 24 años, Martín Mollinedo es uno de los luchadores peruanos de artes marciales mixtas (MMA) más destacados de peso pluma (65 kg) en el país y en América Latina.

El portal Tapology lo considera el tercer mejor competidor activo de peso pluma en el Perú y también en la región. Además, es el último peleador –y el único peruano– que venció a Enrique “Fuerte” Barzola, el único atleta de ese país que actualmente compite en la UFC.

Mollinedo tiene una racha de 12 victorias consecutivas y no pierde un combate desde junio del 2012. Él habló con nosotros acerca de su carrera, su futuro en las MMA y su ausencia en el casting para el reality The Ultimate Fighter (TUF) 3.

–Muchos opinan que eres uno de los mejores peso pluma en el Perú, ¿por qué no participaste en el casting para el The Ultimate Fighter (TUF) 3 de Argentina?
Bueno, la organización se comunicó directamente conmigo antes del casting, incluso me mandaron los pasajes e hice una serie de pruebas. No sé qué pasó después, creo que mi récord los sorprendió un poco: tengo 24 años y un registro de 19 peleas ganadas y 6 perdidas. Tenía mucha más experiencia en comparación con todos los demás. Y no sé, creo que [el número de derrotas en] el récord me perjudicó y por eso no me dieron la oportunidad.

–¿A esa prueba fuiste solo?
No, era grupal. También estuvo Claudio Puelles, que luego fue al casting de Argentina y entró al TUF.

–¿Dónde y cuándo fue?
Dos o tres meses antes del casting de Argentina [de marzo de este año]. La convocatoria en la que yo estuve fue en Brasil.

–Después de las pruebas, ¿tuviste algún tipo de comunicación con la organización?
Ellos dijeron que nos mandarían un correo a todos los participantes, pero a mí nunca me llegó nada. Nos dijeron que si no llegaba el correo, que estemos tranquilos porque quizá entrábamos directamente. Yo espero tranquilo.

–Hablaste de tu récord y ese es un tema controversial en el país. Algunos profesores y luchadores me han comentado que acá se fabrican récords para así exhibir más a los peleadores en el exterior, ¿estás de acuerdo con eso?
En algunos peleadores he visto que sí ocurre. Hay peleas que realmente son muy disparejas y te das cuenta muy rápido de la diferencia de nivel.

–Se especuló acerca de que te ibas a Bellator y que también hubo una oferta de World Series of Fighting (WSOF).
Eso lo veo mi tío Johnny [Iwasaki, también luchador profesional], yo me concentro en entrenar duro y estar siempre listo para pelear.

–En la UFC hay polémica por el uso de esteroides: Brock Lesnar y Jon Jones fueron suspendidos por esa razón, ¿en el Perú existe control contra el uso de esas sustancias?
La verdad es que no se hacen muchas pruebas antidopaje. El deporte recién está evolucionando y con el tiempo imagino que habrá pruebas.

–¿Alguna vez has consumido productos de ese tipo?
Yo no, todo tranquilo. Siempre he ido por lo natural. Creo que los peleadores siempre debemos estar limpios.

–Hace algunos meses conversé con Enrique Barzola y me dijo que no sintió que tu victoria sobre él fue contundente…
Yo creo que fue clara la victoria [Mollinedo derrotó al «Fuerte» en julio del 2014 por decisión unánime, aquí la pelea]. No se puede decir que le gané en un evento de Johnny [Iwasaki] y que el árbitro o los jueces fueron parciales, fue en el evento de Jackson Mora [el Fusion FC 9], así que fue neutral todo.

–¿Y te imaginas una revancha contra Barzola en UFC?
Claro, me gustaría mucho que se diera esa pelea.

–Desde hace muchos años se comenta que solo Brasil nos supera en artes marciales mixtas (MMA), ¿qué consideras que falta para dar un salto al primer nivel mundial?
Sería bueno que exista una organización que agrupe a todos los luchadores. También debería haber un centro de alto rendimiento en el que estén los mejores peleadores del medio. Tenemos que darnos la mano y crear un equipo que represente al Perú afuera.

–Tu primera pelea fue hace 8 años, a los 16, ¿cómo has financiado tu carrera profesional?
Gracias a Dios, ahora tengo el apoyo de mi familia, ellos por el momento me apoyan. También doy clases personales y tengo el apoyo de algunos auspiciadores.

–Iván “Pitbull” Iberico me contó que la inversión para un luchador de primer nivel está por los US$1.000 o US$1.500 al mes, ¿cómo es en tu caso?
Igual que él, pienso que la inversión va por ahí. Uno gasta en comida, en proteínas, en terapias de recuperación, por alguna lesión. No creo que la inversión sea menos de US$1.000.

–Al inicio de tu carrera perdiste dos veces contra Takeshi Nakamura, ¿quisieras enfrentarlo nuevamente ahora que estás más maduro?
Creo que estaría de más pedirle una pelea ahora. Él es buen peleador, pero no veo una revancha. No hay necesidad en este momento de demostrar nada. Yo sé quién es el mejor y ya está.

–¿Cuál es tu meta como luchador profesional?
Llegar a UFC y la quiero lograr este año.

 –Peso pluma es una división con mucho talento en UFC, ¿quiénes te llaman la atención?
Me gusta mucho cómo pelea José Aldo y también Frankie Edgar. También sigo la carrera de Dominick Cruz en peso gallo.

 –¿Te gusta el estilo que ha traído Conor McGregor?
Yo creo que él sabe venderse y a la gente le gusta eso. Es un luchador comercial, pero también efectivo: a Aldo le conectó un golpe y quedo ahí.

–Se acaba de cancelar la pelea que tenías pactada contra el mexicano Arturo Chávez, ¿ya tienes programado otro combate?
Creo que pelearé en setiembre en el Peru Fighting Championship (PFC), pero aún están buscando un rival para esa pelea. Obviamente, el rival será extranjero. Espero que traigan a alguien bueno, porque me gusta dar siempre un buen espectáculo.

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