157-#1 JP O'Connor (Harvard) dec US Justin Gaethje (Northern Colorado) 8-1

En seis días UFC 254 albergará uno de los combates más esperados del año. La pelea tendrá de protagonistas a uno de los peleadores más dominante del mundo, en contra de uno de los peleadores más brutales y excitantes en años.

El combate de Khabib Nurmagomedov vs Justin Gaethje ofrece variantes e interrogantes tan diversas que son propias a un análisis, que a diferencia de otras veces, tendrá tres partes. Quien les escribe tratará de exponer las variables más grandes como las más minuciosas, con el fin de brindar un desglose completo y una predicción justa para una pelea que para muchos está 50/50.

La Lucha Norteamericana

Para cualquier persona que se esté adentrando en las MMA podría asumir que Justin Gaethje es un striker nato o «brawler de la era moderna» que hace oda a tiempos pretéritos del deporte, donde solo la violencia era importante. Sin embargo, y como ya es conocido por muchos, Gaethje tiene una vasta experiencia como luchador a nivel universitario y logros en aquella disciplina. Si Justin Gaethje ha peleado como un striker durante toda su carrera ha sido por decisión propia en un afán de entretener a las multitudes, dejar aquella época de luchador en el pasado, o quizás por aspectos en su confianza.

Esta primera parte tiene como objetivo desglozar el estilo de lucha de donde proviene el norteamericano. Que no se mal entienda, la lucha o el wrestling (en cualquiera de sus versiones) es un deporte aparte con sus propias reglas y bases. Sin embargo, serán los conceptos principales de su base de lucha los que serán nombrados y procesados para entender como afronta la lucha Justin Gaethje.

El Folkstyle

Antes de partir esta revisión, es preciso diferenciar entre dos términos que usaré constantemente y que pueden crear confusión. Cuando hable, en esta primera parte, de Folkstyle o Lucha Colegial, me referiré al estilo de wrestling (lucha) y sistema de competición de esta misma que tienen en EEUU, y del cual proviene Justin Gaethje. En cambio cuando hable de Freestyle Wrestling (Lucha Estilo Libre) hablaremos de la lucha que se ve en competiciones federadas a nivel mundial y en Las Olimpiadas. Será este tipo de lucha que asociaremos con Khabib y que tendrá su cabida en la segunda parte.

Dicho lo anterior, repasaré ciertas reglas que diferencia entre una y otra con el propósito de develar conceptos aplicables al MMA y que sirven para entender la lucha de Justin. La primera diferencia es acerca del criterio del derribo y como se considera derribo en una y otra. En el Folkstyle es considerado derribo cuando ambos pies están en el suelo más un tercer punto de apoyo. En el estilo libre es algo más complicado, ya que el oponente puede estar en 4 puntos (ambos pies y ambas manos apoyadas), pero si la cadera, codo o cabeza toca el suelo, se toma como derribo. En Folkstyle cualquier tipo de derribo, que termine en control vale 2 puntos, mientras que en el Freestyle se cuentan 2,4 y 5 puntos, siendo este último, cuando se hace volar al oponente dejándolo caer completamente de espalda.

Tanto en el Folkstyle como en el Freestyle se puede ganar al poner al oponente de espalda en suelo. En la Lucha Americana, se premian los escapes, reversas (pasar de defender a quedar dominante) y los «Near Fall» o «Casi espalda en el suelo» marcando así una seguidilla de puntos. El tiempo en el que se puede estar en el suelo es mayor en el Folkstyle y menor en el Freestyle. Esto se debe a que en el Freestyle se busca derribar e inmediatamente «exponer la espalda del rival» con técnicas como los «tornillos» en una secuencia corta. El rival que ha sido derribado solo tiene que evitar esta exposición quedando en la defensa de estómago hasta que el réferi los vuelva a parar y el que derribó tiene que seguir la secuencia en un margen de hasta 10 segundos.

En el Folkstyle el tiempo en el suelo durará más, ya que lo primordial será el control del oponente más que el posicionamiento. Es por esto que en el Folkstyle no se puede cerrar las tomadas con ambas manos (a excepción de una entrada al derribo y ante una situación de puesta de espalda) siendo más dinámico el control.

Diciendo esto puedo concluir que para Gaethje es primordial ponerse de pie luego de ser derribado, pero también lo será derribar (si hubiese elegido aquel estilo de pelea). Con esto se crea una base de lucha que permite ceder posiciones como también generarlas, crear una mayor continuidad y libertad de movimientos dentro de un scramble, ya que no hay temor de ser puntuado negativamente y porque es ilegal las retenciones cerrando posiciones (manos cerradas). Por esta razón Justin Gaethje pelea tan tranquilamente en sus combates sin temor al derribo.

«El Highlight» sabe que si es derribado se pondrá de pie inmediatamente o bien luchará hasta lograrlo. Muchas afirman que Justin no usa la lucha en sus peleas, pero como Chael Sonnen lo afirmó, esto es totalmente falso. Su defensa de lucha es usada siempre, ya sea en los scrambles o regalando la pierna delantera para así bloquear los derribos con la cadera. Por esta razón ni Eddie Alvárez, ni Dustin Porier, ni otros peleadores antes de UFC, se han animado en derribar o persistir en ello con el actual campeón interino de la división.

Que ex luchadores norteamericanos como Chad Mendes, Urijah Faber, Chris Weidman, hayan podido desarrollar habilidades en el grappling, y someter en las MMA como fuera de ellas, se debe a la soltura y dinamismo que el Folkstyle ya tiene y que se pueden complementar con los controles del grappling. Pero ¿Qué puede suceder cuando Justin enfrente a un freestyle wrestler con conocimiento en muchas áreas de la lucha como Khabib?

Interrogante que se contestará en la segunda y tercer parte de este análisis.

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