Kobe Bryant (Photo por Theo Wargo/Getty Images para Tribeca Film Festival)

Desde hace décadas las MMA han tratado de formar gremios y formar un colectivo como sindicatos o asociaciones, pero siempre han fracasado. Desde la Asociación de Atletas de MMA, hasta la recientemente formada Asociación de Peleadores de Artes Marciales Mixtas, que es posiblemente el intento más prometedor, todas han caído o sucumbido con el tiempo y su estela ya no se divisa.

En el fin de semana el UFC sostuvo un Retiro de Atletas en Las Vegas, donde entre tantas cosas que ocurrieron, sobresalió un conversatorio de la ex estrella de la NBA, Kobe Bryant.

Lo interesante de esto fue la pregunta realizada por la peleadora de peso gallo de la rama femenil del UFC, Leslie Smith, quien abordó el tema de las asociaciones entre peleadores.

«Quisiera saber: ¿Qué tan esencial ha sido para sus negociaciones personales y el éxito del baloncesto en el mundo tener una asociación de jugadores?» Preguntó Smith a Bryant.

«Estamos a punto de formar una unión, así que me preguntaba, si algunos de nosotros estamos entre la espada y la pared sobre cuánto pagamos, o preocupados por nuestra situación actual. ¿Qué tan importante para ti y tu carrera, y el baloncesto en el mundo, sientes que ha sido la unidad de los jugadores representados por la asociación?»

La algarabía se escuchó entre algunos de los asistentes al retiro luego de la «papa caliente» que soltó Smith, sin embargo, fue respondida honestamente por Bryant, quien pasó 20 años en la NBA trabajando junto a la National Basketball Players Association (NBPA) y aunque son deportes incomparables, al final y en esencia, lo que se persigue es velar por el colectivo.

«Una unión es extremadamente importante«, dijo Bryant. «Incluso nosotros como jugadores, donde tenemos nuestras reuniones sindicales y cosas de esa naturaleza, normalmente estamos atacándonos unos contra otros. Pero entendemos completamente que una marea creciente levanta todos los barcos.»

«Cuando ustedes tienen esta unidad y ustedes están operando juntos en la misma página, no hace nada sino simplemente fortificar el deporte, hacer que el deporte sea mejor. No sólo por el presente, sino por las generaciones futuras que están llegando. Así que es muy importante.»

Todo el crédito a Leslie Smith, por hacer una pregunta tan difícil; y a Bryant por una respuesta que llenó las expectativas de los presentes.

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