Han transcurrido seis años desde que Machida fue campeón de UFC, hoy en día tiene 37 años y buscará demostrar su revelancia en la división peso medio cuando enfrente a Yoel Romero el próximo 27 de junio.

Lyoto Machida (22-6) ha tenido una racha inconsistente en sus presentaciones más recientes, obteniendo tres victorias y tres derrotas en sus últimas seis peleas. A simple vista, los resultados hablan por sí mismos, y las manchas de derrotas en los últimos años indican una decaída de Machida dentro de las artes marciales mixtas. Con más detenimiento, podemos ver una serie de rivales de élite, peleas altamente competidas y se puede decir que Machida sigue siendo Machida.

Hay un dicho de que eres tan bueno como tu última pelea. Ciertamente, la última pelea de Lyoto Machida fue una derrota contundente ante un poderoso Luke Rockhold que puso al brasileño sobre la lona y se deshizo de él a base de golpes a ras de lona para lograr encajar un mataleón. Fuera de eso, Machida ha tenido grandes actuaciones, incluso en esta época madura de su carrera como peleador.

Desde que perdió su cinturón, Machida ha conseguido seis victorias, cuatro de éstas por nocaut sobre Randy Couture, Ryan Bader, Mark Munoz y CB Dollaway. Las derrotas han incluido controvertidas decisiones ante Rampage Jackson y Phil Davis. También perdió por sumisión ante Jon Jones, pero recordando la pelea, Machida estaba logrando una gran estrategia ante el entonces campeón y parecía estar consiguiendo la ventaja en la pelea de pie. Ante Chris Weidman fue por el título de peso mediano, y podemos decir que no fue una pelea desproporcionada. Todo lo contrario, fue considerada una de las mejores peleas de 2014, puso en problemas a Weidman un par de ocasiones e incluso se pudo llevar un par de rounds a su favor. Esto ante el actual campeón que derrotó al legendario Anderson Silva en dos ocasiones y viene de despachar a Vitor Belfort con facilidad. Nada mal para Machida, un veterano y ex campeón de UFC.

Una de las ventajas que tiene Lyoto Machida a esta altura de su carrera es que su estilo de pelea le permite recibir poco daño y extender su longevidad sin recibir daño excesivo y lesiones serias en comparación a peleadores que buscan los intercambios constantes. Pongámoslo en contexto. Machida tiene 37 años y parece estar físicamente entero. Mauricio Rua y Diego Sanchez tienen 33 años, y han demostradouna decaída importante en su resistencia.

Es cierto que Machida no ha tenido los resultados que uno espera de un peleador peligroso y relevante en la división, pero ha estado enfrentando a los mejores del ranking y sus derrotas han llegado de las manos de peleadores verdaderamente de élite. Más allá de eso – reitero – sus derrotas no han sido desproporcionales, han sido competidos combates donde sigue demostrando su peligrosidad, sobre todo en la pelea de pie. El estilo de pelea poco ortodoxo de Machida ya no es un misterio inesperado para sus oponentes.

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