Manny Pacquiao (Photo by Michael Owens/Getty Images)

El boxeador Manny Pacquiao, quien es un ícono de Filipinas y es el único ganador de doce títulos mundiales en ocho categorías diferentes, anunció hoy su retiro de la actividad profesional, días después de postularse como candidato presidencial en las elecciones de 2022.

«A los más grandes fanáticos y al mejor deporte del mundo, ¡gracias! Gracias por todos los maravillosos recuerdos. Esta es la decisión más difícil que he tomado, pero estoy en paz con ella. Persiga sus sueños, trabaje duro y observe lo que sucede. Adiós boxeo», expresó PacMan en su cuenta de Twitter.

Además el excampeón dejó un mensaje de 13 minutos difundido en sus redes sociales y agradeció a todos los que lo apoyaron en su carrera. “Mientras cuelgo mis guantes, quiero agradecer a todo el mundo especialmente a mis compatriotas filipinos por apoyar a Manny Pacquiao“

“Adiós boxeo”, siguió Manny con voz entrecortada y ojos llorosos. “Gracias por cambiar mi vida. Cuando mi familia estaba desesperada, nos diste esperanza. Me diste la oportunidad de pelear mi salida de la pobreza. Por ti, pude inspirar a la gente alrededor del mundo. Por ti, he transmitido el coraje de cambiar más vidas. Nunca olvidaré lo que logrado en mi vida. Acabo de escuchar el campanazo final. Dios es bueno todo el tiempo. Gracias”.

“El boxeo siempre ha sido mi pasión. Me ha dado la oportunidad de representar a las Filipinas, traer fama y honor a mi país cada. vez que entro al ring. Estoy agradecido por todos mis logros, y por la oportunidad de inspirar a todos mis fans”, agregó.

Finalmente agradeció a su equipo, asesores, promotores y entrenadores que tuvo a lo largo de su carrera, con mención especial a Freddie Roach, su entrenador desde que llegó a Estados Unidos.

“Freddie Roach no fue solo mi entrenador, fue mi familia, mi hermano y un amigo para mi. Sin ellos no sería el peleador que soy”, cerró.

El púgil, actual senador, se inició en la actividad profesional hace 26 años y tuvo una carrera meteórica en los siguientes años, la mayor parte bajo la batuta de su entrenador Freddy Roach, y venció a campeones mundiales como el tailandés Chatchai Sasakul, el mexicano Marco Antonio Barrera, el puertorriqueño Miguel Cotto y los estadounidenses David Díaz, Óscar de la Hoya y Timothy Bradley.

En tanto, en 2015 perdió contra el estadounidense Floyd Mayweather en uno de los combates más lucrativos hasta el momento, al generar unos 410 millones de dólares en derechos televisivos, mientras que en su carrera ganó títulos mundiales en el peso mosca, supergallo, pluma, superpluma, ligero, superligero, wélter y superwélter.

Histórica pelea: en 2015 se enfrentó a Floyd Mayweather Jr. por el cinturón wélter OMB, AMB, CMB y The Ring, y fue derrotado por decisión unánime de los jurados (REUTERS)

Horas antes de que Pacquiao hiciese oficial su retiro, la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) anunció que reconocerá a Pacquiao como su Campeón Centenario.

Ahora Pacquiao continuará con la carrera política que comenzó en 2010 y lo llevó a convertirse en senador de su país, al que aspira llegar a gobernar en 2022.

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