Yair Rodríguez tiene una oportunidad de oro este fin de semana. Enfrentará a la leyenda B.J. Penn en la pelea estelar del UFC Phoenix, en busca de una victoria que lo deposite cerca del top 5 de la división.

A pesar que según el horóscopo chino el 2016 fue del «mono de fuego», en las MMA fue el de la pantera . Con una evolución superlativa sobre todo lo bueno que había realizado en 2015, el oriundo de Parral arrasó en su segundo año en UFC. Nos regaló un knock out impresionante (que le permitió llevarse el premio a performance de la noche) en Abril, cuando sorprendió a todo el mundo con una flying head kick -también puede ser flying switch kick– que dejó totalmente noqueado a Andre Fili.

Pocos meses después, en la primera vez que le tocó encabezar un evento del gigante de las artes marciales mixtas, nos demostró que tiene un muy buen cardio y, sobre todo, que sabe manejar los nervios/ansiedad. Fue una trabajada victoria por decisión dividida ante el siempre complicado Alex Cáceres.

Ahora tendrá el reto más importante de su corta carrera profesional. Puede ser el primer peleador plenamente latino que derrote a un ex monarca en UFC. Vaya que le tocó uno de los más completos de la historia de la promotora. A través de los años, B.J. Penn nos demostró que no solo es un prodigio a ras de lona (en tan solo tres años entrenando BJJ logró la faixa preta) sino que también tiene un gran poder de KO. Como si eso fuera poco, tiene una quijada de acero, lo que lo hace realmente completo.

La pantera seguramente intentará mantener la pelea de pie, desde la distancia, para conectar patadas a las piernas y cuerpo de Penn, con el único objetivo de desgastarlo. Deberá mostrar la misma calma que tuvo contra Alex Cáceres hace varios meses atrás, ya que es probable que el ex campeón tenga el dominio en algún momento, más que nada si es que logra llevar las acciones al suelo del octágono.

Con tan solo 24 años, Yair Rodríguez puede convertirse en uno de los atletas latinos más importante de la historia. Tendrá su pelea bisagra, seguramente sea para bien o para mal, jamás olvide este 15 de enero de 2017. Fueron dos años en los que consolidó en la élite, ahora comienza la carrera por ese soñado cinturón.

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