Dan Henderson tendrá uno de los retos más importantes de su carrera, justo en la última vez que se va a subir al octágono. Con una carrera llena de grandes batallas, en la que peleó contra los mejores, el norteamericano de 46 años buscará ponerle el broche de oro al largo recorrido que tuvo en las MMA.

Corría 1997 cuando Daniel Jeffery Henderson debutó como profesional. Pensar que en esa época, UFC luchaba para evitar la prohibición y los pocos que conocían esta «nueva» disciplina la consideraban excesivamente violenta. Como en su país natal no había tantas posibilidades, hendo tuvo que pelear por primera vez en Brasil, en el Brazil Open 97, donde se coronó campeón en las 155 libras.

2. Dan Henderson vs Crezio De Souza – Brazil… por Pridewillneverdie

Los años pasaron y Henderson continuó ligado a las MMA. Tuvo un breve paso por la emergente UFC, para luego mudarse al mundo oriental, donde las artes marciales mixtas ya eran sensación. Kings of Kings fue su inicio, donde lo vieron y contrataron dirigentes de PRIDE. Fueron siete años de batallas de alto calibre contra rivales como Ricardo Arona, Antonio Rogerio Nogueira, Wanderlei Silva, Renzo Gracie y Vitor Belfort, entre otros.

Volvió a los Estados Unidos cuando el Ultimate Fighting Championshio abosrvió a PRIDE. Tuvo un breve paso, en el que intentó coronarse en los medios y en los semicompletos, pero Quinton Jackson y Anderson Silva no se lo permitieron. En 2010 llegó a StrikeForce, la organización de Scott Coker. Finalmente pudo volver a calzarse un cinturón en marzo de 2011, cuando noqueó al entonces campeón de las 205 libras Rafael Cavalcante. Tres meses después, a pesar que no puso su corona en juego, se dio el gusto de noquear al mítico Fedor Emelianenko.

Su destino volvió a cruzarse con UFC, cuando Zuffa, LLC. compró a StrikeForce. Una vez más volvía a la promotora que él vio nacer. Llegó para su tercer y último paso por el gigante de las MMA. Desde noviembre de 2011 hasta la fecha tiene un récord negativo de 4-6. En el interín, muchos pensaron que Henderson debía retirarse, ya que «estaba muy viejo para seguir compitiendo».

Sin embargo, el medallista de oro de los Juegos Panamericanos de Cali 2000, decidió seguir y buscar una última oportunidad por el cinturón que nunca pudo tener. Luego de noquear terriblemente a Héctor Lombard en el UFC 199, los dirigentes decidieron darle el gusto a este hombre de 46 años que es un verdadero ejemplo de perseverancia.

Mañana se subirá por última vez a una jaula como guerrero de las MMA. Es muy difícil saber si podrá repetir aquel gran triunfo que tuvo sobre Bisping, porque los dos están en momentos totalmente diferentes. Lo seguro, es que Dan Henderson tiene un lugar asegurado en el salón de la fama de las artes marciales mixtas.

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