Nota: este artículo contiene las opiniones personales de su autor y no del equipo que conforma MMA.uno.

El UFC 257, el primer PPV de este 2021, viene acompañado de tres eventos importantes: el regreso de Conor McGregor, su revancha con Dustin Poirier que bien podría definir al próximo campeón de las 155 libras, y el debut del tres veces monarca de Peso Liviano de Bellator, Michael Chandler.

A dos días del evento, presento mis predicciones para lo que será el choque estelar y co-estelar.

Dustin Poirier (1) vs. Conor McGregor (4)

Conor McGregor

Si hacemos de cuenta que la pelea con Donald Cerrone nunca sucedió (personalmente, cuarenta segundos que jamás podré recuperar), la referencia más próxima que tenemos de Conor McGregor sobre el octágono es su derrota ante el aún campeón de los Pesos Livianos, Khabib Nurmagomedov. Y aunque el ruso hizo lo que quiso en tres de los cuatro asaltos que duró esa contienda, por más ridículo que suene, el ex-campeón doble fue una de sus pruebas más duras, lo cual nos lleva al plan de juego que podría implementar Dustin Poirier para esta pelea de revancha.

Además de su poder de KO y su pulcro boxeo, Poirier, como el buen producto de American Top Team que es, tiene buen nivel de lucha y ni que se diga BJJ: una guillotina de la que hasta a Nurmagomedov le costó zafarse. Es desde esa versatilidad que se le abren caminos al ex-campeón interino para finalizar la pelea de una manera u otra.

Pero seamos honestos: si a Nurmagomedov le costó poner a McGregor sobre su espalda en ese primer asalto (lo cual ya de por sí es como una pequeña victoria moral para cualquiera que ha asentido de primera la fuerza del daguestaní), es difícil imaginar que Poirier, quien ya probó en 2014 el poder de nocaut del irlandés, lo haga; al menos en los primeros dos asaltos de pelea.

Dustin Poirier

Ciertamente ambos han recorrido un largo camino desde los eventos del UFC 178 (en especial Poirier, aunque nunca sabremos a ciencia cierta quién llegó más reducido luego de ese corte a las 145 libras), pero si vemos al McGregor que vimos en UFC 246 con sus cinco sentidos activados, estoy seguro que el resultado será el mismo.

¿Será una guerra? Difícil predecir. Pero si Poirier aborda la pelea con esa actitud (a lo Cerrone) y no se decide por explotar las debilidades de McGregor, es muy probable que vuelva a ser víctima de otro KO.

Ganador: Conor McGregor por KO.

Dan Hooker (6) vs. Michael Chandler

Si bien la estelar del PPV genera intrigas (¿aparecerá el «motivado» McGregor? ¿se repetirá el resultado del UFC 178? ¿podrá Poirier concederle al irlandés su primera derrota por TKO?), ninguna es más grande que… ¿es Michael Chandler legítimo?

Dan Hooker no da aires de campeón, al menos en la durísima división de Peso Liviano de la UFC, pero es un desafío complicado para cualquiera, y eso quedó demostrado en su guerra de veinticinco minutos con Poirier el pasado julio. El tipo puede comerse bombas

Hooker es durable, por lo que el hecho que la pelea con Chandler sea a tres asaltos eso algo que le ajusta una puerta al ex-monarca de Bellator. Sin embargo, tampoco es que el neozelandés sea invencible. De sus nueve derrotas como profesional, sólo una fue por TKO: su brutal caída ante Edson Barboza. Pero esa es la cuestión. Chandler no tiene el kickboxing del brasileño para infringir daño desde afuera, de modo que deberá acortar los diez centímetros de diferencia en el alcance para intentar comprometer a Hooker, y ya sabemos lo peligroso que puede ser el número seis del ranking en lo que Justin Gaethje describiría como «zona de peligro».

Claro que Chandler puede hacer uso de sus credenciales como luchador de la división I de la NCAA (lo cual no le funcionó de nada a Al Iaquinta), pero no me sorprendería que Hooker conecte una rodilla que le apague las luces.

La diferencia en altura y alcance me parece el factor determinante, por lo que baticino una noche negra para el debutante.

Ganador: Dan Hooker por TKO.

El UFC 257 se celebra este desde el Fight Island en Abu Dhabi.

¿Cuáles son sus predicciones?

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