Recordando a un grande Kazushi Sakuraba

hqdefaultKazushi Sakuraba  es un peleador japonés de artes marciales mixtas. Sakuraba posee una larga y asentada trayectoria en PRIDE, empresa que abandonó en 2006 para entrar a pelear dentro de las competiciones de artes marciales mixtas promovidas por la organización de K-1.
También ha competido en la empresa DREAM, creada después del cierre de PRIDE.
Al pasar lo años Kazushi ha sido considerado como el mejor peleador de AMM de la historia por haber derrotado en diversas ocasiones a Royce Gracie.

Sakuraba se ganó el apodo “The Gracie Hunter” (el cazador de la familia Gracie) por sus victorias en PRIDE contra los hermanos Royler, Royce, Renzo y Ryan Gracie. Estas victorias acarreaban un fuerte simbolismo y una carga nacionalista: el ude-garami que Sakuraba usó para deshacerse de Royler y Renzo fue la misma técnica que su inventor, Masahiko Kimura, usó para derrotar a Hélio Gracie décadas atrás.

Sakuraba luchaba para recuperar el honor de las artes marciales de Japón, que se habían visto perjudicadas años atrás ante las de Brasil cuando el maestro de Sakuraba, Nobuhiko Takada, y su segundo Yoji Anjo, habían sido derrotados de forma infame por Rickson Gracie. Kazushi, que por entonces era un luchador profesional, buscaba venganza contra ellos, y consiguió su primer combate ante un miembro de la familia Gracie cuando fue emparejado con Royler.

El primero de los Gracie en caer ante Sakuraba fue Royler Gracie, quíen había derrotado anteriormente a Yuhi Sano. Este combate marcó la ventaja más grande de peso que Sakuraba había disfrutado hasta la fecha (con aproximadamente 14 kilos por encima de Royler).
Fiel a su estilo, Royler se mantuvo en el suelo todo el tiempo (en un esfuerzo típicamente Gracie para atraer a Sakuraba a su guardia) pero Sakuraba inteligentemente evitaba entrar en dicha dinámica, prefiriendo patear repetidamente las piernas del rival.

Finalmente, con menos de dos minutos restantes en el reloj, Sakuraba entró en el terreno de Royler y logró atrapar el brazo de su oponente en una Kimura lock; a pesar del dolor, Royler se negaba a rendirse, aunque resultaba obvio que su brazo estaba a punto de romperse.

El ábritro se vio obligado entonces a intervenir y parar la pelea con 1 minuto y 44 segundos antes de finalizar la ronda, declarando ganador a Sakuraba por sumisión técnica.
La derrota de Royler Gracie había sido la primera de un Gracie a manos japonesas en 48 años, y constituyó la primera derrota de la familia en suelo nipón.

No sólo eso: después de que los hermanos de Gracie, que se hallaban lívidos con la impactante resolución de la lucha, fuesen derechos a discutir con el árbitro, Sakuraba cogió el micrófono y declaró que sabía que los brasileños discutirían cualquier tipo de derrota que sufrieran, y retó a Rickson Gracie a luchar contra él.

Fuente Wikipedia

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