UFC 198 stipe miocic
Crédito de la imagen: Sherdog.com

UFC 198 fue una excelente noche de peleas, que apenas acusó la falta del esperado encuentro entre Anderson Silva y Uriah Hall cancelada por enfermedad de La Araña. Para los 45 mil fanáticos locales, sin embargo, quizás fue algo agridulce. Tras victorias de Shogun Rua, Cris Cyborg y un excelente desempeño de parte de Jacaré Souza por sobre su compatriota Vitor Belfort, la velada tuvo un final abrupto cuando el campeón de los pesos completos Fabricio Werdum fue noqueado en solo dos minutos y 47 segundos por el americano hijo de croatas Stipe Miocic.

Fue una situación casi idéntica a la caída de uno de los mayores representantes del deporte en Brasil, José Aldo, a manos de Conor McGregor. Casi, porque Werdum tuvo oportunidad de mostrar sus habilidades de striking. Mientras Miocic buscaba marcar ritmo y distancia con su jab, Werdum lanzaba combinaciones de manos y patadas a las piernas para acelerar el paso. Y entonces, el error. El campeón se abalanzó lanzando golpes, con la barbilla en alto y sin guardia. Y Miocic, retrocediendo, conectó una derecha rápida como una estocada que separó a Vai Cavalo de su conciencia y su cinturón.

UFC 198 Stipe Miocic Fabricio Werdum
El final del reinado de Fabricio Werdum y posible próximo meme con su rostro.

En lo que muy probablemente haya sido su última oportunidad de llegar a una pelea por un título de la UFC, Vitor Belfort se autodestruyó. Crédito a Ronaldo Souza, quien dominó el corto encuentro y llevó a Belfort al suelo por su cuenta, abriendo un tajo en la nariz de The Phenom mediante codos antes de que el veterano pudiese escapar. Y entonces, por algún motivo inexplicable, Vitor Belfort decidió arrastrar a Jacaré Souza a su guardia. Los resultados fueron catastróficos. La pelea se terminó a los cuatro minutos y 38 segundos del primer asalto, con Jacaré lloviendo golpes desde la montada completa.

El debut de Cristiane “Cyborg” Justino en la UFC no nos dijo nada nuevo. No vimos cómo la afectará el corte de peso más exigente debido a la falta de una división de plumas, ni dió oportunidad de mostrar ninguna bondad de Leslie Smith. Cyborg conectó con cada golpe certero y explosivo que lanzó, puso a su rival a la lona sin que pudiese armar ofensiva alguna y llovió puños hasta que el referí decidió detener el encuentro. El rostro de Smith estaba hinchado como si hubiesen pasado por lo menos dos asaltos, pero le tomó a Cyborg solo un minuto y 20 segundos en triunfar por nocaut técnico.

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Cris Cyborg aplana a Leslie Smith. Crédito de la imagen: Sherdog.com.

Mauricio “Shogun” Rua, frente a una tribuna de sus compatriotas y en su ciudad natal, dio la mejor cuenta de sí en muchos años y gracias a una decisión dividida llegó a su primer racha de victorias desde el 2009, frente al joven prospecto y ganador de The Ultimate Fighter 19 Corey Anderson. En una pelea cerrada y pareja, donde los derribos de Anderson bien pudieron haberle dado el triunfo y donde su grappling se llevó el tercer round, Rua se impuso en las tarjetas de dos de los jueces tras cerrar el primer y el segundo asalto con fiereza, dejando a su oponente en el suelo mediante fuertes golpes seguidos por un ground and pound limitado solo por la campana.

En la otra gran decepción para los locales, el hasta entonces invicto prospecto Warlley Alves cayó frente a Bryan Barberena por decisión unánime. La presión de Alves definitivamente le dió el control del primer asalto, conectando golpes fuertes y amenazando con un temprano cierre mediante guillotina que no llegó. Desafortunadamente para el brasileño, sus intentos de cerrar con potencia y volumen drenaron su energía, y Barberena se impuso en el segundo y tercer asalto con mayor precisión y control mientras que su rival decaía. Otra buena victoria sobre un joven con futuro brillante.

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Demian Maia vengó los insultos a sus compatriotas mediante ahorque. Crédito de la imágen: Sherdog.com.

En las preliminares, Antonio Rogerio Nogueira noqueó a Patrick Cummins a los cuatro minutos y 52 segundos del primer asalto. El hermano gemelo del más famoso Rodrigo “Minotauro” Nogueira se recuperó así de un desliz de dos peleas y aseguró su puesto en el top 10 de los semicompletos. Demian Maia, por su parte, sometió a Matt Brown a los 4 minutos y 31 segundos del tercer asalto mediante mataleones. Maia demostró las bondades de su grappling de principio a fin, controlando tranquilamente la pelea y desgastando pacientemente a su rival hasta que encontró el momento de finalizar.

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