UFC presentará hoy una cartelera copada con tres peleas titulares y marcará el retorno del público a los eventos del octágono más importantes del mundo. En esta nota, y a diferencia de otras, daré pequeños resúmenes, puntos claves y finalmente, las predicciones para cada pelea por título.

Shevchenko vs Andrade

Aviso

La pelea que abrirá los fuegos en los combates titulares es quizás el encuentro más disparejo de la jornada. Andrade es una peleadora que apela mucho a la fortaleza física y lograr algún golpe de nocaut en el intercambio. Si bien ha sido efectivo aquel estilo en la mayoría de sus peleas, incluyendo la última, no dio abasto contra peleadoras más técnicas y metódicas que ella. Cuando fue a fajarse con Zhang fue aplanada por la fortaleza fisica y explosividad de la china. En sus dos combates contra Namajunas demostró no estar en el mismo nivel técnico que la estadounidense. Rescató un triunfo y un tercer round ante Thug Rose solo por el afloje de esta.

Shevchenko por su parte, es una campeona que destaca por su técnica, potencia, fortaleza y táctica. Es esta última la más relevante en los triunfos de Shevchenko. Ella llega a los nocauts y dominios en las tarjetas porque va trabajando el combate desde el principio. Su capacidad de mantener el control y dominio es fundamental para sostenerse como la monarca en dicha división.

Es difícil que la brasileña logre imponer su ritmo ante la disciplina y versatilidad que tiene la campeona. Andrade carece de la capacidad técnica para adaptarse ante la adversidad del combate, y creo que en momentos que sea conectada por «Bullet», esta solo irá hacia adelante a demostrar fortaleza. Creo que Valentina impondrá su juego desde el principio y su nivel irá aumetando conforme pasen los minutos.

Ganadora: Valentina Shevchenko

Zhang vs Namajunas

Esta es una pelea complicada a la hora de elegir una ganadora. Creo que el nivel técnico de ambas es superlativo al resto de la división. Namajunas tiene un boxeo para MMA exquisito, y quién goce de ver un alto nivel técnico en combates coincidirá conmigo. Sin embargo, creo que el nivel de striking como un conjunto está a favor de Zhang, porque esta posee mayor variedad en la artillería.

Creo que en este combate marcará la diferencia la potencia y fortaleza entre una y otra. En su último combate, Namajunas fue sucumbiendo de a poco ante la fortaleza y la potencia de Andrade. Solo se llevó el combate porque su volumen y puntería le marcó más en las tarjetas. Zhang por su parte viene de ganarle a Joanna en la mejor pelea del 2020, y en aquel combate aplicó un daño muy grande en la polaca. En aquella pelea Zhang mostró que estaba al mismo nivel técnico que Joanna y que tenía más potencia en los golpes. Cada vez que intercambiaban puños, era Joanna quien recibía la peor parte.

Esta es una pelea que también se condiciona al tiempo trascurrido del combate. Mientras más se acerque la pelea a los cinco rounds, peor será para Namajunas. Rose tiene que saber conectar con eficacia a una campeona muy dura de noquear. Zhang tiene la potencia para dañar el cuerpo de Rose, y si logra castigar las piernas de esta, puede acabar con su gran boxeo de step. En esta pelea me inclino hacia la campeona por su potencia, técnica y dureza.

Ganadora: Weili Zhang

Usman vs Masvidal 2

En el primer combate anticipé lo que Usman haría. Insistí en aquel entonces que la disciplina y metodicidad de Usman le otorgaría el combate. Si bien fue un encuentro poco lucido para el campeón, este logró llevarse lo más importante para un monarca: La victoria y el título. Por su parte, Masvidal hizo lo posible en un combate que aceptó, sabiendo a lo que se arriesgaba. Con esto me refiero a que Masvidal sabía que su poca preparación le jugaría en contra, y que solo podía ganar si Usman era lo suficientemente ingenuo como para caer en su juego. Esto no fue así y Usman aplicó lo más seguro que podía hacer. Sin embargo, Masvidal expuso el striking de Usman y logró conectarlo casi a placer.

Usman viene de finalizar a Durinho, y si bien fue conectado duramente por el brasileño, demostró algo nuevo para mi: Autoridad. Recibió las manos de Burns, mantuvo la calma, mantuvo la pelea en pie (algo ilógico para cualquiera), y terminó por noquear a su rival. Esto demuestra evolución constante y sobretodo contundencia. Masvidal es superior en la pelea de pie, pero después de tantos años no ha aspirado a ser algo más. Creo que Masvidal ha demostrado varías veces ser displicente a la hora de tomar una victoria. Gamebred irá a demostrar que es él «el más cabrón», pero no irá ha tomar el título. 6 días o 6 semanas de antelación no hará cambiar lo más profundo de un peleador que lleva 16 años haciendo lo mismo, ni logrará descubrir la fórmula para vencer la constante evolución de un peleador fresco y contundente. Finalmente Masvidal no peleará tan cómodo contra un rival que sabe que lo puede desgastar y retener con la lucha.

Creo que Usman seguirá metódico como siempre, y no debiese sorprender si sale con algo más que sostener al cubano en la jaula. Después de todo, su paso por las manos de Trevor Widman ha dejado ciertas huellas dentro sus performances.

Quiero que gane Masvidal, pero le doy por 60/40 a Usman

Ganador: Kamaru Usman

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