UFC on ESPN 12 Dustin Poirier Dan Hooker
Crédito: Chris Unger/Zuffa LLC

Que batalla entre Dustin Poirier y Dan Hooker, la estelar de UFC on ESPN 12 es ya otro contendiente a pelea del año. A través de 25 minutos ambos hombres salieron a medir el temple de su rival, ambos con métodos similarmente sangrientos. Hooker usó largos golpes rectos y rápidas patadas a las piernas, trabajando con su ventaja de alcance y buscando mantener alejado y fuera de ritmo a su peligroso rival. Pero cuando no fue capaz no tuvo problema en enzarzarse en duros intercambios, con rodillazos y ganchos cortos, y finalmente probando suerte con derribos cuando necesitaba puntos y un descanso.

Pero aunque fue aturdido de a momentos, “The Diamond” no se dejó amedrentar y terminó por imponerse. Poirier presionó en todo momento, usando principalmente duras y constantes patadas al cuerpo para frenar a Hooker y permitirle cerrar distancia con combinaciones de manos, conectando ráfagas que hubieran aturdido a casi cualquier otro contendiente en la división. Sumando golpes y codazos desde el clinch para imponerse en el cuerpo a cuerpo, amenazando sumisiones para escapar a los derribos y mejorar su posición, Poirier se sobrepuso a la adversidad y respondió a cada arma de su rival para llevarse finalmente la decisión unánime en este salvaje encuentro.

Mike Perry se recuperó de una racha de derrotas con una decisión unánime sobre Mickey Gall. Aunque Gall parecía tener la ventaja en grappling en papel, sus mejores momentos llegaron de manos de un mejorado striking que a fin de cuentas no bastó para hacer mella en su duro rival. Perry se vió poco pulido en un inicio, lanzando volados sueltos a toda potencia con poca puntería o combinaciones, pero pudo parar los intentos de grappling de su rival con cierta comodidad y fue mejorando mientras pasaron los minutos, conectando con seguridad al cuerpo y aturdiendo a Gall con su conocida potencia.

Maurice Greene sometió a Gian Villante mediante triángulo de brazo desde abajo de la media guardia, a los tres minutos con 44 segundos del round tres. Encuentro algo típico entre pesos completos, ambos hombres pasaron la mayoría la pelea buscando volados individuales, con Greene mostrando algo más de volumen y movimiento que su oponente. Y aunque fue Villante quien finalmente conectó con autoridad y dejó a su rival en la lona, Greene logró suficiente defensa para cerrar sus brazos en un pseudo-ahorque que confundió a los comentaristas y que bien puede haber tenido menos efecto que el cansancio del propio Villante.

Brendan Allen se impuso a Kyle Daukaus por decisión unánime en lo que en otra cartelera hubiera sido candidato a pelea de la noche. Daukaus tuvo que sobrevivir a un duro rodillazo cerca del inicio del encuentro y mostró buenas habilidades en el grappling, derribando repetidas veces a su rival, escapando intentos de sumisión y controlando de a trechos, pero no hizo suficiente mella salvo en el tercer asalto. Allen aturdió dos veces a su rival con golpes y en gran medida controló los intercambios en la lona, logrando las mejores posiciones y haciendo buen uso del ground and pound para anotarse con seguridad dos rounds.

Takashi Sato necesitó solo 48 segundos para anotar el nocaut técnico sobre el debutante Jason Witt. Fue Witt quién salió a buscar acción desde un principio, pero tras unos golpes iniciales terminó absorbiendo una fuerte izquierda de su rival que inmediatamente lo dejó en la lona. Sato mantuvo suficiente compostura tras su éxito inicial para bloquear un desesperado intento de derribo defensivo, forzó a Witt al suelo nuevamente y trabajó con el ground and pound hasta que el referí paró el encuentro.

Julian Erosa sobrevivió una pelea difícil y sometió a Sean Woodson con un ahorque D’Arce a los dos minutos con 44 segundos del tercer asalto. Woodson mostró un striking prometedor y trabajó a la distancia con fluidez y precisión, conectando jabs y derechas y dejando a su rival en la lona con un gancho izquierdo. Pero Erosa absorbió bien los golpes, más por su quijada que su defensa, y supo aplicar una buena estrategia. Presión constante, golpes al cuerpo y patadas a la piernas, Erosa le quitó a Woodson espacio, movilidad y aire hasta que pudo sorprender con un par de derribos y de allí atrapando el cuello para cerrar la pelea.

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