Es seguro decir que nadie quedó más sorprendido por la derrota por nocaut de Weili Zhang ante Rose Namajunas que la propia peleadora china.

En la cita co-estelar del UFC 261, Zhang fue destronada como monarca de Peso Paja al ser sorprendida por una patada a la cabeza de Namajunas a los 78 segundos del primer asalto. Desde la derrota, su primera desde su debut profesional en 2013, Zhang ha hablado abiertamente sobre los factores que al parecer habrían afectado su rendimiento, como los abucheos que recibió por los asistentes de la VyStar Veterans Memorial Arena hasta la fractura que sufrió Chris Weidman durante su pelea de trece segundos con Uriah Hall.

De invitada en The MMA Hour, Zhang le comentó a Ariel Helwani que piensa que Namajunas, de ascendencia lituana, incitó a los aficionados a abuchearla luego de afirmar que preferiría «estar muerta que ser comunista».

«Creo que definitivamente me afectó», dijo (vía MMA Junkie). «Creo que con sus comentarios Rose fue exitosa en hacer que los fans me abucheen. Pero creo que ese es mi problema porque debería estar enfocada en la pelea y no en la audiencia. (…) En mi mente, creo que sus comentarios cruzaron la línea porque pienso que todos los fans, todos los peleadores, todos nos juntamos por nuestro amor a las MMA. No creo que es buena idea mezclar el deporte con la política. Al comienzo pensé que fue algo de trash talk, y realmente no me afectó. Pero cuando salí ahí afuera y los fans me comenzaron a abuchear, creo que Rose hizo esos comentarios para que lo hagan».

Zhang, récord de 5 – 1 sobre el octágono, tendrá la oportunidad de cobrar venganza cuando se enfrente este 6 de noviembre en una pelea de revancha a Namajunas en la co-estelar del UFC 268 dede el Madison Square Garden.

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